David Valero, subcampeón mundial de bici de montaña en modalidad XCO

El suizo Nino Schurter lograba su 10ª victoria

David Valero en la carrera este domingo de Les Gets (Francia)
David Valero en la carrera este domingo de Les Gets (Francia) FOTO: @bikersincontrol @bhtemplocafes

El español David Valero se proclamaba este domingo subcampeón mundial de de bicicleta de montaña en Les Gets (Francia), en la modalidad de Cross Country Olympics (XCO). El que fue bronce en los JJOO de Tokio, solamente cedió en el tramo final toda una leyenda como el suizo Nino Schurter, que logró su décimo título universal en esta disciplina tras fundir al resto de rivales, incluido el británico Tom Pidcock, campeón olímpico.

El corredor granadino Valero añadió un logro más a su exitosa carrera y devolvió a España a un podio mundialista tras el oro y los bronces de José Antonio Hermida.

“Estoy contento con la segunda plaza, pero con un sabor un poquito agridulce porque estás toda la carrera ahí peleando, dando la cara y todo eso. Al final creo que me ha faltado un poquito de cambio de ritmo”, indicó a los medios de la Federación Española de Ciclismo.

Schurter dio una lección de cómo manejar la carrera

El suizo fue el encargado de ir haciendo las selecciones después de que al inicio el neozelandés Samuel Gaze, campeón en la prueba de XCO en estos Mundiales, tuviera que abandonar tras caerse en un salto.

Pidcock, habitualmente intratable, estuvo atento para ir remontando y acabar conformando un cuarteto junto a Valero, Schurter y el italiano Luca Braidot, aunque no se le veía fino y cada vez que el español y el helvético daban un tirón hacía la goma y quedaba ligeramente rezagado.

En la penúltima vuelta, el campeón suizo optó por hacer la última criba y su ataque en un largo repecho fue respondido solamente por Valero. Braidot perdió unos metros y el británico aún más cuando se quedó enganchado con un árbol en la zona más técnica y revirada, e incluso tuvo que cambiar la rueda de atrás, lo que le dejó ya sin opciones ni siquiera al podio.

Valero demostró su gran técnica en la prueba de XCO

Valero y Schurter comenzaron la última vuelta con siete segundos de ventaja sobre Braidot y 21 respecto a Pidcock, con lo que ambos se jugaron el triunfo en una especie de partida de ajedrez de la que salió victorioso el corredor de Tersnaus, que impidió un par de veces que le rebasara el español y en la última zona técnica adquirió la ventaja necesaria para llegar a meta en solitario.

Así pues, trece años después de ganar su primer título mundial individual en Camberra, Schurter levantó los brazos como campeón por décima vez, con un tiempo de 1h21:13 y con nueve segundos de ventaja sobre un magnífico David Valero, al que, como reconoció al final de la prueba, le “faltó un poquito de frescura” para hacerse con el oro.

El bronce fue para Braidot, que llegó a 29 segundos, mientras que Pidcock, que volvió a engancharse con el mismo árbol en la última vuelta, ya se dejó ir y se presentó a 1:29 del vencedor.

La actuación española se completó con un buen vigésimo puesto de Pablo Rodríguez, a 4:46; Ismael Esteban Agüero, 44 a 7:29; y Jofre Cullell, 53 a 9:01.

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