Primera carretera y teleférico que mejorarán el acceso al Everest

La nueva vía será la alternativa al aeropuerto de Lukla, uno de los más peligrosos del mundo

Una imagen del Everest, el techo del mundo
Una imagen del Everest, el techo del mundo FOTO: Wikipedia.org

La única forma de llegar actualmente al campo base del Everest es un vuelo hasta Lukla. Se trata del aeropuerto más peligroso del mundo. Ubicado a 2.860 metros, el conocido aeropuerto de Tenzing-Hillary se encuentra excavado en la montaña. Lo cual, obliga a los alpinistas una caminata de una semana hasta el campamento base.

El Gobierno nepalí espera mejorar la conexión con la primera carretera libre de emisiones al techo del mundo.

Las autoridades nepalíes esperan que esto cambie con las obras de la primera carretera de altura, dirección al techo del mundo. Una vía ‘libre de emisiones’ con panorámicas de arrozales y la cordillera del Himalaya a los lados que pondrá fin a la dependencia actual del aeropuerto Tenzing-Hillary, en la norteña ciudad de Lukla.

La vía a partir de Khari Khola estará destinada a vehículos eléctricos

La carretera se construirá desde el último tramo de vía existente hasta ahora en Khari Khola (a una altitud de 2.100 metros), a Chaurikharka, situada a unos 3 kilómetros del aeropuerto de Lukla (2.860 metros).

“Nos hemos propuesto concluir en este año fiscal, que finaliza a mediados de julio de 2020, los trabajos de apertura de pistas entre Khari Khola y Chaurikharka”, afirmó a Efe Ganesh Ghimire, director administrativo de la región de Khumbu, donde tiene lugar los conocidos “trekking” (senderismo) en el Everest. Y añadió que, “será asfaltado en 2021”.

Según Ghimire, habrá dos estaciones de autobús en Khari Khola. Desde allí permitirán solo la entrada de “vehículos eléctricos” como parte de la iniciativa. Se trata de convertir la región del Everest en una zona “libre de emisiones”.

Teleférico desde Chaurikharka hasta Namche Bazaar

La obra, explicó el funcionario, incluye la construcción de un teleférico desde Chaurikharka hasta Namche Bazaar (a 3.440 kilómetros de altitud). Se trata del lugar donde viven la mayoría de los conocidos guías de montaña o sherpas.

Everest
La imponente cumbre del Everest vista y fotografiada por Ferrán Latorre durante su subida
FOTO: Ferran Latorre

Estas medidas ecológicas se suman a la reciente decisión de prohibir, desde el 1 de enero de 2020, el uso de plásticos de un solo uso en la región del Everest.

Los habitantes de esta región llevaban tiempo solicitando a las autoridades nepalíes esta carretera. La alternativa evitaría el peligroso e impredecible aeropuerto.

Las cancelaciones de vuelos por el mal tiempo son frecuentes. En ocasiones, los turistas deben pagar 500 dólares extra para poder regresar a Katmandú en helicóptero. Solo en noviembre de 2011, más de 3.000 viajeros se vieron obligados a esperar durante una semana.

El vuelo de 25 minutos entre Katmandú y Lukla cuesta de media 180 dólares, lo mismo que a Bangkok.

La  carretera abaratará los costes de los productos

Y es que la inmensa mayoría se reciben vía aérea. Añadir, por ejemplo, que una bombona de gas cuesta 150 dólares (frente a los 14 dólares en Katmandú) o 3 dólares una taza de té (en la capital 0,5 dólares).

“Debido al elevado coste, la mayoría de los turistas, e incluso los nepalíes, se lo piensan dos veces antes de viajar a la región del Everest”, explicó Ghimire.

Según el funcionario, en 2018 viajaron a esta región 56.303 excursionistas y montañeros extranjeros, bastante menos nepalíes. Por lo que tras la construcción de la carretera el objetivo es alcanzar los 500.000 visitantes anuales.

Ang Tashi Sherpa, dueño de un restaurante en Lukla, reconoció a Efe que los lugareños están entusiasmados con la carretera.

“Facilitará el transporte de suministros y también ayudará a bajar los precios, al reducirse el coste de transporte de 1,50 dólares el kilogramo vía aérea, a los 0,08 dólares en camión”, explica.

“El turismo aumentará muchísimo una vez se construya la nueva carretera”, remarcó Sherpa, que advirtió que la carretera no debería ir más allá de Chaurikharka, ya que reduciría el valor del “trekking” y la estancia del visitante en la región.

Las reacciones a la nueva carretera no son todas positivas

Algunos temen que se produzca un exceso de turismo en la zona que haga que pierda parte de su encanto. Así lo explicó a Efe el expresidente de la Asociación de Agencias de Trekking de Nepal, Sitaram Sapkota.

“Las pisadas frecuentes pueden dañar el entorno virgen de la región del Everest”, subrayó Sapkota, algo que ya ha ocurrido, dijo, en el circuito del monte Annapurna.

Las autoridades nepalíes ya tienen prevista una carretera para motocicletas de 100 kilómetros que llegará hasta Jiri. Se trata de la conocida ruta al campo base del Everest que tomaron los montañeros Edmund Hillary y Tenzing Norgay Sherpa, y que les llevó, el 29 de mayo de 1953, a conquistar por primera vez el techo del mundo. EFE

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