Las estrellas de la Copa del Mundo se alzan contra las pruebas en paralelo

El alto riesgo de lesión, la desigualdad de trazados y que puntúen como el resto de carreras, principales quejas a las pruebas en paralelo por parte de las estrellas de la Copa del Mundo

Aline Danioth, una de las lesionadas en una prueba paralela. Se rompió la rodilla derecha en el gigante de Sestriere.
Aline Danioth, una de las lesionadas en una prueba paralela. Se rompió la rodilla derecha en el gigante de Sestriere.

Las pruebas paralelas y City Events son ya habituales en la Copa del Mundo desde hace algunas temporadas. Se trata de sprints simultáneos de no más de 200 metros, gigante o slalom, tampoco se diferencian mucho. Suelen ser vespertinas, por lo que aseguran el lleno ‘in situ’ y una buena audiencia televisiva.

Pero eso no es esquí alpino; no al menos en el sentido purista, en el que el esquiador lucha por dominar la montaña. Aquí se trata de ser más rápido que el que baja en paralelo, a apenas seis metros. Es un esfuerzo mental y físico breve pero intensísimo.

En las pruebas paralelas se disputan las clasificatorias en varias rondas antes de pasar al cuadro final. Allí se arranca de dieciseisavos, de modo que los finalistas habrán superado cinco eliminatorias, algunas a doble vuelta. Las lesiones han aparecido, como es lógico, y las críticas también.

En el gigante paralelo de Alta Badia Marco Odermatt se lesionó el menisco derecho.
En el gigante paralelo de Alta Badia Marco Odermatt se lesionó el menisco derecho.

Una larga lista de lesiones

Stefan Brennsteiner, lesionado en las clasificatorias del gigante paralelo de Chamonix, Simon Maurberger en las semifinales. En el de Alta Badia Marco Odermatt se lesionó el menisco derecho. Tras esa prueba Henrik Kristoffersen declaró que «la carrera ha sido horrible porque todos hemos esquiado horrible; la pista no daba para más. Si este género de pista es aceptable para una carrera, entonces estamos al límite. No estoy criticando a los organizadores porque ellos hacen lo que les manda la FIS».

En el gigante paralelo femenino de Sestriere Aline Danioth se dejó el cruzado anterior derecho y la temporada. Y Coralie Frasse-Sombet sufrió una torsión del lateral interno derecho que le ha impedido volver a las pistas.

Trazados desiguales y polémica puntuación

Por otra parte, los trazados nunca son iguales. Quien baja por la más rápida tiene mucho ganado. Se vio claramente en el gigante paralelo de Chamonix, donde la gran mayoría de los que pasaban ronda iban por uno de los trazados. En octavos ninguno de los ocho que bajaron por la pista roja ganaron.

Loic Meillard, un Globo ganado en dos carreras.
Loic Meillard, un Globo ganado en dos carreras.

Para colmo, estas carreras puntúan como una prueba clásica de alpino. Que Loic Meillard haya ganado un Globo menor con sólo dos carreras en el programa es ridículo. Y, desde luego, que se otorgue cien puntos como si de una prueba normal se tratase, una injusticia.

La FIS por un lado las promociona y fomenta y por el otro dice estar preocupada por la frecuencia de lesiones que se dan en estas carreras. Para ello ha creado una comisión de investigación sobtre el tema. Veremos cuánto se tarda en sacar conclusiones y actuar. No hay que olvidar que la federación internacional estuvo planteándose la desaparición de la combinada, una carrera que premia al esquiador alpino más polivalente. Finalmente desistió de hacerlo.

Los deportistas están hartos

Los esquiadores, auténticos protagonistas de este deporte, sienten que sus opiniones no son tenidas en cuenta por la federación internacional. Alexis Pinturault escribió un contundente tweet el domingo, tras el gigante paralelo de Chamonix. «Hoy me siento engañado. Los atletas somos tomados por secundarios de un show y no por actores principales de un deporte. ¿Desde cuándo en el deporte la suerte es más importante que los resultados? ¿Hasta qué punto es peligroso este formato? Y sobre todo, FISalpine, cuándo se tendrán en cuenta las opiniones de los deportistas?».

Ya en diciembre el francés fue claro al opinar sobre las pruebas paralelas. «El 85% de los esquiadores queremos que se acaben estos paralelos; son una lotería total. Si ya es complicado hacer pistas homogéneas en un gigante, hacer marcajes en paralelo que sean equitativos es imposible. Además, las audiencias en estos formatos son malas. Si no fuera porque puntúan para la Copa del Mundo, no correría este tipo de pruebas».

Felix Neureuther, retirado la temporada pasada, ha sido también muy explícito: «El hecho de que estas carreras sean parte de la Copa del Mundo es la mayor tontería de todos los tiempos. No tiene nada que ver con el esquí que amamos; hay que sacar estas pruebas del circuito».

Felix Neureuther, muy crítico con este tipo de carreras.
Felix Neureuther, muy crítico con este tipo de carreras.

La exigencia física, breve e intensa y repetida a medida que se pasa ronda, pasa factura. Neureuther insiste: «Se trata de empujar, empujar, empujar y un par de transiciones. ¿Nosotros no somos snowboarders! El arte del slalom o el gigante ha de prevalecer. La FIS debe detener estas pruebas de inmediato».

Mikaela Shiffrin afirmó tras el gigante paralelo de Sestriere que «no sé si son realmente justas estas carreras. Tuve suerte porque siempre bajé por la pista azul y no me voy a quejar por ello. Estoy muy contenta por haber logrado mi primera victoria y no voy a criticar demasiado. Pero sí, los trazados no son iguales».

El también retirado Aksel Luind Svindal no es tan contundente. Asegura que «los paralelos hay que pensarlos bien. Nunca se va a tener dos trazados idénticos. Televisivamente puede ser atractivo pero hay que desarrollar el formato. Sí tengo claro que debe ser una prueba de exhibición, bien dotada económicamente pero no puntuable para la Copa del Mundo».

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