Nepal podría despejar en breve la verdad sobre la altura del Everest

Las mediciones del techo del mundo, con un coste de más de 3 millones de dólares, se llevarán a cabo en mayo del 2019 por 81 sherpas experimentados, después que China volviera a medir el pico tras los terremotos del 2015, declarando que eran 8.844,43 metros.

Un equipo de 81 shperpas medirá la altura del Everest el año próximo
Un equipo de 81 shperpas medirá la altura del Everest el año próximo FOTO: Wikipedia

El Everest es el monte más alto del mundo. Pero exactamente ¿cuánto mide?. La controvertida pregunta para la que los nepalíes preparan a un grupo de casi un centenar de personas que, cuando concluya el proceso de medición en 2019, tendrá una respuesta que reescribirá un dato de 170 años de historia.

Algunas estimaciones sugieren que «el techo del mundo» se acortó durante los terremotos de 2015, con más de 9.000 fallecidos, 19 en el Everest.

Además, hay otras teorías sobre los cambios geológicos, que enfrentan a China y Nepal, dueños de distintas mediciones y caras de la misma montaña. Y es que el primero afirma que la altura es de 8.844,43 metros.

Las mediciones del Everest se llevarán a cabo en mayo del 2019

Los sherpas, acostumbrados a guiar las expediciones a los picos, subirán equipados con antenas, baterías y dispositivos de GPS.

En mayo de 2019, cuando se abra la próxima «ventana de escalada», el mejor momento para subir el pico, se harán las mediciones para salir de dudas. No en vano, un experimentado equipo de 81 pobladores de las regiones montañosas de los Himalaya, los sherpas, serán entrenados durante dos meses para esta tarea.

Everest
La imponente cumbre del Everest vista y fotografiada por Latorre durante la subida
FOTO: Ferran Latorre

Para el proceso «se seleccionarán 12 estaciones de observación diferentes. Cada una hará un seguimiento de la posición del Everest al mismo tiempo cuando el GPS transmita la señal desde el pico, para obtener la altura», explicó a Efe el jefe del Departamento de Topografía del Gobierno nepalí, Susheel Dangol.

«Hemos estimado que las sesiones de observación podrían durar 30 minutos», dijo Dangol, quien además es el coordinador de la Secretaría de Medición de la Altura del Everest, un despacho del Ejecutivo nepalí.

El proceso empleará métodos tradicionales, así como nuevas tecnologías de medición. Uno de ellos será el conocido «nivelación precisa». Se trata de una técnica que ya comenzó a hacerse desde el distrito de Madaar de Siraha, en el punto fronterizo entre Nepal y la India, a una altura de 76 metros sobre el nivel del mar.

«Hemos completado una nivelación precisa hasta Patale en Solukhumbu que cubre 170 kilómetros», dijo Dangol, que destaca esta técnica como la de mayor precisión relativa en la determinación de la altura.

La medición del techo del mundo podría superar los 3 millones de dólares

El cronograma de trabajo prevé que a finales de 2018 se complete el tramo hasta Lukla, la puerta de entrada al Everest.

Aunque no se ha dicho cuándo comenzarán a subir los sherpas, Dangol adelantó que el equipo se ha propuesto «producir el informe final sobre la altura precisa del Everest para fines de 2019».

La campaña finaliza con 460 alpinistas que han subido con éxito a la cumbre del Everest desde el lado sur en Nepal
La campaña finaliza este año con 460 alpinistas que han subido con éxito a la cumbre del Everest desde el lado sur en Nepal
CRÉDITOS: Everest Base Camp Trek‎

El equipo de casi un centenar de personas, elegidas para llevar a cabo la tarea, cumplirá las etapas de un proyecto de tres años. El coste podría superar los tres millones de dólares.

La medición del 1954 entra en debate después del terremoto del 2015

El país del Himalaya, hogar de las ocho montañas más altas, incluida el Everest, entre los 14 picos de más de 8.000 metros alrededor del mundo, nunca la midió. No en vano, usa la medición de India de 1954 que sitúa la cima en 8.848 metros.

Después del devastador terremoto en abril de 2015, la altura del Everest se convirtió en el tema de interés. Y no se trata solo de un asunto para expedición, científicos e investigadores, sino para todo el mundo, dijo a Efe el director general del Departamento de Topografía, Ganesh Prasad Bhatta.

«Hay especulaciones de que la altura del Everest podría haber cambiado debido al terremoto, aunque no ha habido una investigación científica para verificar estas suposiciones».

Por esto, «Nepal tiene que medir el Everest y difundir su altura real al mundo por su orgullo nacional», añadió.

Varias instituciones internacionales y la India han expresado su interés de medir la altura. Pero el Gobierno decidió emprender la tarea por sí mismo.

«Sin embargo, usaremos la ayuda de expertos internacionales y científicos», indicó Bhatta.

China y Nepal no se ponen de acuerdo

Cientos de científicos, investigadores y topógrafos de todo el mundo participaron en un seminario internacional en Nepal sobre el procedimiento y las técnicas para volver a medir la altura de la montaña.

Everest2017
Imahgen del techo del mundo
FOTO: Everest2017

En 2005, la Oficina Estatal de Topografía y Cartografía de China volvió a medir el pico y declaró 8.844,43 metros como la altura del Everest. Sin embargo, los funcionarios chinos y nepalíes no estuvieron de acuerdo sobre la altura.

Esta no es la primera vez que el Gobierno de Nepal intenta despejar las dudas volviendo a medir la altura. Pese a ello, no ha habido éxito por distintas razones. Pero ahora, dijo Bhatta, que;

«el Gobierno lo ha declarado como un proyecto de ‘orgullo nacional’ y no hay posibilidad de que la misión sea abortada».

Nepal recauda más de 3,5 millones de dólares en cuotas de los aspirantes a subir al Everest cada temporada, que normalmente comienza en abril y concluye en mayo.

Más de 75.000 extranjeros llegaron a Nepal en 2017 para realizar montañismo. Algunos de ellos pagaron unos 11.000 dólares por subir a la montaña más alta. Un logro alcanzado por más de 5.000 escaladores desde que lo consiguieron por primera vez en 1953 el neozelandés Edmund Hillary y el nepalí Tenzing Norgay Sherpa. /EFE

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